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2011年7月25日 (月)

パークゴルフの洗礼・・・

こんばんにゃ~ 北の猫男爵です

今日はもの凄いスコールに襲われました

午後1時半頃のことです、ちょうど僕は仕事の現場にいたのですが、突如襲ってきた大粒の雨と雷には本当に参りました

服も髪もびしょ濡れになるし、避難した建物の中からしばらく出れませんでした。現場まで職場のトラックで来ていたのですが、トラックの窓を閉め忘れていたことに気づき、大慌てで窓を閉めにいきましたが、時既に遅し・・・中は水浸しの最悪の状況になっていました

そんなこんなで今日は暑さで汗もかき、スコールで雨にも濡れ最悪な一日でした

さて話は変わりますが、先日Aゆは、Aゆのご両親と4人でパークゴルフに行ってきました。ご両親とパークゴルフに行くのは初めてのことでしたが、実はAゆと行くのも初めてのことでした

行く前から『ビックリするくらい下手だからね、私。』とAゆは宣言していましたが、僕が頭の中で描いていた“下手”よりは遥かに“上手”な妻のパークゴルフでした

緑の芝生の上で、数時間歩きながらプレーしていると、じんわりと汗をかきますし、非常に心地の良い時間でした

そして昨日、今度は僕のとAゆと僕の3人でまたパークゴルフに行ってきました。日中は陽ざしがきつく暑いので、少し涼しくなった夕方に行ってきましたが、先日よりもAゆはかなりの進化を見せており、確実に上達していました

今、にわかに僕達の間では「パークゴルフ」が“プチブーム”になりつつあります

そんな「パークゴルフ」ですが、実は僕のパークゴルフ歴は26年と非常に長いんです。小学5年生の頃に初めてプレーしたのがきっかけで、それ以降は小中学生の頃は暇さえあれば友達と毎日のように、パークゴルフ場に行っていました

以前にこのブログでもお話したように、僕は小学6年生の時に出場した地元の小学生大会で優勝した経験もあります

もしも「五輪」の種目に「パークゴルフ」という種目があれば、僕は本気で「五輪」を狙っていたかもしれません。それほど夢中になっていましたし、自分なりには結構自信があったと思います。

そんな僕も高校や大学に進学すると、パークゴルフをする機会はめっきり減り、大学生の頃とかにキャンプ場に行ったりした際に、たま~にするぐらいでした

そんな僕も社会人になり、地元に就職し何年か経った頃、地元でパークゴルフ大会があることを知り、僕は久しぶりに「自分の実力を試してみたいな~」と思い、参加してみることにしました

参加したのは「一般の部」、当日会場に行って見ると、何と若者は僕ひとり・・・あとは全て60歳以上の高齢者の方ばかりでした

確かに「パークゴルフ」という競技の年齢層は、基本的には高齢者がほとんどを占めています。それにしても、50人ぐらいいる参加者の中で若者が僕ひとりだけとは・・・『どんだけアウエーな状態なんだ・・・』と、僕はかなり真剣に『帰りたい・・・』と心の中で叫びました

でも僕は『この人たちが驚くくらいの成績を出してやろうじゃないか!』と、気持ちを切り替えました

「狙うは優勝のみ!」小さい頃から何十回、何百回とプレーしている僕ならそれをできる!と高をくくっていました

しかし・・・その思惑はすぐに崩れ落ちました

高齢者の方々はみんな半端なく上手いそのあまりの上手さに、僕は言葉が出ませんでした・・・

どうしてそんなに上手いのか?その理由は!

毎日朝から晩までプレーしているだけあって、コースを知り尽くしているし、芝の伸び方でどれくらいボールが転がるかを怖ろしいくらいに熟知しているのです

みんな簡単に「バーディー」や「イーグル」を取る中、僕は何とか「パー」をキープするのがやっと・・・そのうちに焦りも出てきたり、久しぶりにパークゴルフということもあり勘も鈍っていました

結果は、50人近く参加した中の後ろから2番目の「ブービー賞」でした・・・僕にすればまさかの展開でした

少年時代からパークゴルフが大好きだった僕は、パークゴルフの洗礼を受け、それ以降はパークゴルフをするのが一時トラウマになりました『もう2度と大会なるものには出ないでおこう・・・』それが僕の心の奥にしっかりと焼きついています

今では楽しくパークゴルフをすることができますが、あの苦い経験は一生忘れることはないでしょう

今日は今年になり数年ぶりに行くようになった「パークゴルフ」について、昔の思い出話と合わせてお話させていただきました

それでは今日はこのへんで。がんばろう、日本!

<今日の名字しりとり> 転(うたた)さん→田口(たぐち)さん、僕が高校生の頃に毎週欠かさず見ていた『とんねるずの生ダラ』に、サッカー元日本代表のGKで「田口さん」という方がPK職人のコーナーに登場していました。「ラーメン」のことを「メーラン」と言うことから、「メーラン親父」と呼ばれていました。そんな「メーラン親父」こと「田口さん」と同じお名前の「田口さん」は全国に15万人程いるそうです。

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