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2011年4月11日 (月)

もっこり審判!

こんばんにゃ~ 北の猫男爵です

いよいよ明日、震災の影響で延期されていたプロ野球の開幕戦が行われます。この状況下での開幕とあって、選手にとっては特別な思いがあると思いますが、彼らはプロのスポーツ選手です。彼らが今やるべきことは、彼らが一番よく分かっていると思います

きっと「野球」というスポーツがもたらす力は、被災者への「勇気」となり、日本の復興への「希望」になると僕は信じています

さて、僕が子供の頃から大好きな「野球」の話が出ましたので、今日はちょっとした思い出話をしたいと思います

僕は小さい頃から「プロ野球選手」になるのが夢でしたが、残念なことに僕の住んでいる街には少年野球のチームがありませんでした・・・

僕は仕方なくサッカー少年団に入り、その一方で子供会のソフトボールチームにも所属していました

子供会のソフトボールは年に2~3回、地域主催の大会があり、その大会に向けて夏休みなどは早朝からよく練習したものです

そんなソフトボールには、ひとつの思い出があります。あれは確か小学4年生の時のソフトボール大会の事だったと思います

僕らは子供会のソフトボール大会に出場していたのですが、ある試合で主審を務めている審判を見て、みんなは猛烈に驚きました

その審判の「股間」が猛烈に大きく膨れ上がっているのです

僕らは当初、きっと主審をしているのでバッターが打ったファールボールが股間を直撃して腫れちゃったんだ・・・と解釈していました。

ところがその翌年、5年生になった僕らはソフトボール大会で、その審判と再会を果たしました

そして僕らの目に飛び込んできたのは、あの時と同じくらいに大きく膨れ上がった審判の股間でした

その時、僕らは審判の股間がファールボールで腫れたものではないことをようやく理解しました。そしてその瞬間から、その審判には“もっこり審判”というあだ名が命名されました

いかにも小学生が喜びそうなネタですよね。当時、僕らはとにかく、その“もっこり審判”の股間が気になって気になって、試合に集中できないほどでした

その「大きさ」たるや、何と説明していいのか分かりませんが、とにかく人並み外れていました。まさに規格外です(笑)

本格的な審判ではないので、審判らしいスタイルというよりは、ジャージやピチっとしたスラックスなどを履いているのですが、股間に「蜂の巣」があるくらいの大きさです

そんなものを見せられた小学生がどうなるか想像してみてください。もう大変でしたよ~とにかく気になって(笑)

6年生として迎えた最後の大会でも、当然のごとく“もっこり審判”に僕らは再会しました。本来は緊張感で溢れる開会式も、審判たちが整列している列に目を向けるたびに、僕達は肩を震わせながら笑いをこらえるのに必死でした

僕は選手宣誓の大役を務めることになっていたので、宣誓をする時に笑いをこらえるのに必死で、どんな言葉で選手宣誓をしたかあまり憶えていません

そんな“もっこり審判”は僕ら同級生の中では懐かしき思い出のひとつです

あれから20年以上の歳月が経ち、僕の記憶の中で“もっこり審判”の思い出は遥か遠くの存在になっていました。

しかし今日、僕は職場で仕事をしていると1人の来客が訪れました。そして、その顔をひと目見て、僕の中で眠っていた記憶がすぐに甦りました

何と、その人物はあの“もっこり審判”だったのです!さすがに歳は取りましたが、顔の面影は昔のままでした

『うわーーーもっこり審判だ!!!』僕は心の中で猛烈に絶叫していました。そして、すぐにでも同級生たちにこのことを教えたい気持ちでいっぱいになりました

“もっこり審判”は用事が済むとすぐに帰っていきましたが、20数年ぶりの再会に僕はひとりテンションが高ぶっていました

ただ、肝心の「股間」を確認する作業を忘れてしまいました・・・

まあ、36歳の良い大人が60歳近い男性の股間を凝視するのもどうかと思いますし、それはそれで良かったとは思っています

“もっこり審判”は幼き僕らの大切な思い出として、心の奥にしっかりとしまっておくことにします

今日はちょっとお下品な話になりましたが、小学生の頃の思い出話として、ある人物のお話をさせていただきました

それでは今日はこのへんで。がんばろう、日本!

<今日の名字しりとり> 鶯(うぐいす)さん→勝呂(すぐろ)さん、「勝呂」と言えば昔巨人で活躍した内野手「勝呂」を思い出します。今はどこかでコーチしているのかな?全国に「勝呂さん」は3300人程いるそうです。

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